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jueves, 19 de enero de 2017

enero 19, 2017

Tracy Jolliffe disfruta regalando partes de su cuerpo a extraños que las necesitan

La británica Tracy Jolliffe disfruta regalando partes de su cuerpo a extraños que las necesitan.

A sus 50 años se jacta de haber donado ya un riñón, 16 óvulos y unos 45 litros de sangre. Pero además, planea donarle parte de su hígado a algún desconocido y dejar su cerebro al morir para la investigación científica.

"Si tuviera otro riñón de sobra para dar lo volvería a hacer", le dijo a la BBC.

Tracy es lo que se conoce como una "donante altruista": una persona dispuesta a regalar un órgano para salvar potencialmente la vida de un perfecto desconocido.

Su vida ha girado desde siempre alrededor de la salud: es microbióloga de profesión e hija de enfermeros.

"Cuando tenía 18 años me registré como donante de sangre y como donante de médula ósea", dice orgullosa.

Y durante las siguientes tres décadas continuó expandiendo su generosidad.

"Vivir sin un hígado"

Desde hace cinco años Tracy ha vivido con un solo riñón.

Tenía 45 cuando en 2012 se sometió a una operación quirúrgica para donar el órgano sin conocer la identidad del receptor, a quien presumiblemente le salvó la vida.

En Reino Unido el 60% de los receptores de trasplante de riñón tiene una esperanza de vida de unos 15 años. La lista de espera media para recibir un órgano es de 3 a 4 años.

"Todos los días al levantarme me recuerdo a mi misma lo que hice", dice orgullosa de su decisión.

Otras 100 personas hicieron lo mismo que ella ese año en Reino Unido. La organización caritativa Give a kidney (Dona un riñón), anima a más gente a seguir sus pasos.

Pero esa no es una decisión que se tome de la noche a la mañana. La donación de un riñón es un proceso en el que tienes que estar muy involucrado.

Sólo las pruebas de idoneidad tardan tres meses en completarse. Y en el camino hacia el trasplante hay muchos exámenes que incluyen rayos X, pruebas de corazón, de sangre y del funcionamiento de los riñones.

"No es recomendable si le tenés miedo a las agujas", bromea.

Afortunadamente, los riesgos asociados a la donación de riñones son relativamente bajos para quienes se consideran lo suficientemente sanos como para seguir adelante con el proceso.

La tasa de mortalidad en Reino Unido es de 1 por cada 3.000 casos, aproximadamente la misma que para una extirpación de apéndice.

Tracy le contó a la BBC que estuvo en el hospital cinco días después de la operación pero que tardó unas seis semanas en "volver a la normalidad".

3 familias nuevas

Gracias a los 16 óvulos que Tracy donó, tres parejas pudieron tener niños.

Esa, según le dijo a la BBC, sí fue una decisión fácil.

"Yo no tengo deseo de tener hijos, así que pensé. Estoy sana, ¿por qué no?", cuenta.

Pero ahí no queda la cosa. En su lista de futuros proyectos está donar parte de su hígado, de nuevo, a alguien que no conoce.

Desde los 18 años Tracy calcula que ha donado unos 45 litros de sangre.

Pero esa "es una operación mucho más arriesgada que la de donación de riñón", dice.

En Reino Unido el índice de muerte para quienes donan el lóbulo derecho del hígado es de 1 de cada 200. Para el izquierdo es de 1 de cada 500.

Pero muchos donantes disfrutan de una vida larga y saludable ya que ese órgano "tiene una capacidad increíble de regeneración", le dijo a la BBC.

Cuando los cirujanos extraen una parte del hígado del donante, en cuestión de días la parte que queda en el donante vuelve a crecer hasta su tamaño original, en un proceso conocido como hipertrofia, que continúa hasta las ocho semanas, aproximadamente.

Y también el cerebro, cuando ya no lo necesite

El tejido cerebral es un recurso muy valioso para la investigación médica.

Con tanta generosidad en vida no sorprenderá que Tracy quiera seguir donando órganos una vez que muera.

"Ya me registré para donar mi cerebro a la ciencia cuando me vaya", comenta.

Las operaciones de donación de cerebro se suelen hacer antes de transcurridas 24 horas después de la muerte. El propósito es poner ese órgano al servicio de investigaciones médicas de enfermedades como la demencia, por ejemplo.

La motivación que lleva a Tracy a donar "en serie" es muy sencilla.

"Creo que es parte de mi naturaleza, mi oportunidad de hacer algo bueno", dice.

Pero la diferencia que este tipo de decisiones puede tener para los demás es gigantesca.

Fuente: lanacion.com.ar

viernes, 9 de diciembre de 2016

diciembre 09, 2016

Un astrofísico desacredita el mito de la estrella de Belén

La estrella de Belén ha sido un misterio que ha intrigado a la comunidad científica durante siglos.Los astrónomos y astrofísicos siempre han observado las estrellas en busca de respuestas a los misterios del Universo. Y en ese sentido, el fenómeno celeste que, según el Evangelio de Mateo, los Reyes Magos bautizaron como la estrella de Belén, ha sido un enigma durante siglos.

Uno de los científicos fascinados por este mito es Grant Mathews, profesor de astrofísica y cosmología teórica en el Departamento de Física de la Universidad de Notre Dame en Indiana, EE.UU. Mathews ha estudiado registros históricos, astronómicos y bíblicos para llegar a conclusiones sobre la naturaleza de la estrella de Belén.

Según informa el portal Phys.org., tras más de una década de estudios el científico descreditó el famoso mito religioso. En su opinión, los Reyes Magos se enteraron del nacimiento de Jesús gracias a una alineación planetaria extremadamente rara que se produce una vez cada 500.000 años.

De acuerdo con los registros en los que se basa el científico, durante esta alineación, el Sol, Júpiter, la Luna y Saturno estaban en la constelación de Aries, mientras que Venus estaba en la constelación de Piscis, y Mercurio y Marte estaban en la de Tauro. Aries se encontraba en el equinoccio vernal.

Según Mathews, la alineación que se produjo fue interpretada por los Reyes Magos como el nacimiento de un nuevo gobernante de Judea, ya que Aries en el equinoccio vernal marca el inicio de la primavera; la presencia de la Luna y Júpiter en Aries representaba nacimiento de un regente con un destino especial, y la presencia de Saturno en esta constelación era un símbolo de una nueva vida.

Aunque la Iglesia católica insiste en que la estrella de Belén no fue un fenómeno astronómico, sino un verdadero milagro que guio a los Reyes Magos al lugar del nacimiento de Jesucristo, en diferentes momentos de la historia científicos plantearon hipótesis de que este fenómeno en realidad era el cometa Halley o una supernova, entre otras.

Fuente: nuestromundomisterioso.blogspot.com

martes, 31 de mayo de 2016

mayo 31, 2016

Muere Henry Morris, padre del creacionismo quien dio validación científica a la Biblia

La causa de la muerte fue una apoplejía, la última de una serie que inició el 1 de febrero.

Henry M. Morris, considerado padre del creacionismo moderno, cuyos escritos prolíficos buscaron una validación científica a la interpretación literal de la Biblia y apuntalaron los ataques contra la teoría de la evolución como explicación de la historia mundial, murió el pasado 25 de febrero en un hospital cercano a San Diego, a los 87 años.

La causa de la muerte fue una apoplejía, la última de una serie que inició el 1 de febrero, según explicó una vocera del Instituto para la Investigación de la Creación, en Santee, California, que fundó Morris en 1970 y dirigió hasta hace diez años.

Conocido entre sus seguidores y amigos como el doctor Henry, Morris, nacido el 6 de octubre de 1918 en Dallas, Texas, fue un ingeniero hidráulico y dio clases en diversas universidades, antes de desarrollar su crítica a la teoría de la evolución y una historia de la tierra que abarca 4 mil 500 millones de años en su obra de 1961 The Genesis Flood (“El diluvio del Génesis”).

El libro, escrito junto con el teólogo John C. Whitcomb, fue el primero en intentar dar una explicación científica a las historias de la creación incluidas en el Antiguo Testamento, y argumentó que el aspecto actual de la tierra se debe al diluvio universal bíblico.

Considerado como manual del creacionismo, The Genesis Flood ya lleva 44 ediciones y ha vendido 250 mil copias en inglés.

“Fue un hito, en cuanto a que demostró que había respuestas científicas con las cuales era posible defender la fe cristiana y respaldar el relato bíblico”, dijo Ken Ham, presidente del grupo Answers in Genesis (Respuestas en el Génesis).

“El movimiento creacionista moderno se debe, en gran medida, a su obra”, añadió. Este movimiento demanda que en los colegios estaounidenses se dicte la historia bíblica de la creación al mismo nivel que la de la teoría de la evolución.

Fuente: Agencias

miércoles, 30 de marzo de 2016

marzo 30, 2016

Alerta científica: un nuevo virus mortal amenaza al mundo

Según expertos epidemiólogos, el virus es muy similar al patógeno que desencadena el síndrome respiratorio agudo grave, más conocido por la sigla SARS.

Epidemiólogos de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, descubrieron un nuevo virus mortal. Los resultados de su estudio fueron publicados en la revista especializada  'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

El microorganismo, que fue denominado WIV1-CoV, sería muy similar al síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), el mismo que en 2002 contagió a más de 8 mil personas en China, de las cuales una décima parte murió.

El virus fue hallado en murciélagos y representa una grave amenaza para los humanos, puesto que es capaz de desarrollarse con suma rapidez en el tracto respiratorio. Es por eso que los científicos estiman que podría generar una epidemia mundial y ya están trabajando en una vacuna, basada en la que ya existe para contrarrestar el SARS.

Fuente: mx.tuhistory.com

martes, 29 de marzo de 2016

marzo 29, 2016

Vínculo del zika con microcefalia y Gillain-Barré centra la agenda científica

WASHINGTON.- El posible vínculo del zika con la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré son los temas más urgentes en la investigación científica sobre el actual brote del virus y se espera que en los próximos tres o cuatro meses los primeros estudios comiencen a arrojar luz.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), con sede en Washington, concluyó hoy una reunión extraordinaria de dos días en la que 70 científicos de todo el mundo han abordado una agenda común para dar respuesta a las preguntas más acuciantes sobre el zika.

"La idea es unir a la comunidad internacional en una agenda de investigación común, haremos público el informe y las conclusiones para toda la comunidad. No se trata de ver qué institución hace qué", explicó hoy en rueda de prensa Marcos Espinal, director de enfermedades contagiosas de la OPS.

Preguntado cuándo podrán conocerse los primeros resultados de ese esfuerzo investigador, Espinal recordó que "la ciencia tiene que seguir su curso", pero se mostró confiado en que las primeras respuestas llegarán en los próximos tres o cuatro meses.

El actual brote de zika, que afecta sobre todo a América Latina y al Caribe, ha obligado a los organismos y agencias de salud a reconocer lo mucho que se desconoce sobre un virus que fue descubierto en los años cincuenta en el bosque Zika de Uganda.

Los problemas comienzan desde el diagnóstico. Por un lado, el 80% de los infectados no tienen síntomas y algunos que sí los presentan no van al médico porque son tan leves como los de un resfriado.

Por otro lado, las pruebas de laboratorio para detectar el zika "aún no están muy desarrolladas", como admitió Espinal, de manera que se carece de una herramienta clave tanto para identificar casos como para conocer más el virus a través de estudios.

Dos hospitales de Texas crearon hace dos semanas una prueba rápida que detecta el virus a partir de su material genético en solo unas horas, la primera disponible en centros médicos de Estados Unidos.

El director de enfermedades infecciosas transmitidas por vectores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, Lyle Petersen, aseguró hoy que distribuirán esas pruebas en todo el país y buscarán "la mejor manera" para que estén disponibles también en otras naciones más afectadas por el virus.

Espinal, la voz de la OPS en todos los foros sobre zika, acostumbra a decir "que no estaríamos aquí hablando del virus si no fuera por la microcefalia". Su vinculación cada vez más fuerte con esta y otras malformaciones congénitas es lo que ha causado la mayor alarma.

Solo Brasil y la Polinesia Francesa han reportado casos de microcefalia vinculados al zika, pero la OPS prevé que en los próximos meses se identifiquen los primeros casos en Colombia, donde el brote se detectó en octubre.

En seis países o territorios se ha detectado un incremento de casos del síndrome de Guillain-Barré (trastorno neurológico) posiblemente asociado al virus: Brasil, Polinesia Francesa, El Salvador, Colombia, Venezuela y Surinam.

"El vínculo entre el zika y la microcefalia es extremadamente fuerte, si miras su patología, hay numerosas evidencias de este vínculo", consideró Petersen, a pesar de que aún no se ha comprobado una relación de causa-efecto entre el virus y la enfermedad.

"En cuanto al Guillén-Barré, vemos un incremento muy consistente en los casos en varios países donde hay zika, lo que sugiere ese vínculo, pero aún no es tan fuerte como el de la microcefalia, porque no tenemos información patológica", agregó el experto.

Petersen prevé que se establezca un "fuerte vínculo" entre el virus y estas dolencias en los resultados de los casos de control que se conocerán en las próximas semanas.

Por su parte, Paulo Buss, el director de relaciones internacionales de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil, señaló que "todavía no se conocen las consecuencias del virus del Zika", no sólo para las embarazadas, sino también para el resto de la población, ya que no se sabe "su extensión en los adultos".

En este contexto, y con más preguntas que respuestas, Petersen consideró que la comunidad científica y las agencias de salud deben moverse "extraordinariamente rápido".

"Este brote nos recuerda que hemos dejado deteriorar en los últimos diez años nuestra capacidad de responder a las enfermedades cuyo vector es un mosquito, tenemos que tener en cuenta siempre que nuevas cosas pueden pasar", apuntó.

Ante la preocupación que han despertado los primeros casos de trasmisión sexual del virus en este brote, el experto estadounidense recordó que, en los países donde hay contagio por el mosquito, es muy difícil determinar si las infecciones son por sexo o por el vector.

Poder identificar la vía de contagio es "una prioridad urgente", consideró.

La transmisión local del virus (por picadura del mosquito "Aedes aegypti") se ha confirmado en un total de 31 países y territorios del continente, la gran mayoría en América Latina y el Caribe, mientras que en Estados Unidos solo ha habido casos importados (de viajeros infectados en el extranjero).

Fuente: 7dias.com.do

domingo, 28 de febrero de 2016

febrero 28, 2016

Científica mexicana crea prueba casera de cáncer de mama

Gracias a un proyecto de investigación de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), ya es posible detectar cáncer de mama a partir de la saliva.

Ximena Estefanía Olvera-Rocha, becaria del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), desarrolló un nanobiosensor que realiza un diagnóstico de esta enfermedad en su etapa temprana, con ayuda de un papel cromatográfico.

Como la prueba se hace mediante saliva, no resulta dolorosa ni invasiva a las pacientes, y los resultados se obtienen con facilidad. La idea es que la enfermedad se detecte lo antes posible, según comenta el doctor Nikola Batina, asesor de Ximena:

Queríamos un nanobiosensor que la persona pueda usar cada seis meses para estar tranquila. Una gota de saliva puede ser la diferencia entre dormir tranquilo o no.
La prueba duraría unos 10 minutos y podría realizarse en casa. Como sucede con las pruebas de embarazo, el diagnóstico se obtendría mediante el color que haya adquirido el papel.

Este sensor resultaría también muy útil para aquellos pacientes que ya se hayan sometido a un tratamiento de metástasis y deseen saber si el cáncer ha regresado o no.

El proyecto está por comenzar a realizar pruebas clínicas y se encuentra protegido bajo derechos de propiedad industrial en México, con solicitud de patente.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más común entre las mujeres: representa el 16 % de los cánceres femeninos, con 1.38 millones de nuevos casos cada año.

Fuente: belelu